Blog del CCI

martes, 13 de febrero de 2018

Right to repair (also the digital)


Like many things that revolve around technology, the issue we echo today arises from a movement in the US that is none other than being able to repair machinery that incorporates hardware and software for its operation, by the owner or any workshop. 

This seems more or less reasonable and that's how it works, for example, in the automotive sector, in the issue of information technology is not so. Thus, those with diagnostic and repair tools are the companies owning this technology, or some to which they have granted that power.

This right to repair what it mean1 for manufacturers, is the duty to sell spare parts and diagnostic tools to any workshop or individual that so demands. 


And where did it start? 

Few American territories deserve more to be considered the heart of the country  -to be in the depths of deep America-  than the State of Nebraska. A quick glance at the map of continental US (with permission from Alaska) will clear any doubt about it.

While in other latitudes -for example, the European ones- what is debated, or has recently been debated, are rights, born at the mercy of "digital", as the "right to be forgotten", in rural Nebraska the debate, also propitiated as an effect of "digital", revolves around the "right to repair", ... to repair tractors.

Digitization ravages. Few activities, if any, escape their influence and those related to agricultural and livestock production are no exception. Modern tractors are, in fact, computers on big wheels. The manufacturers have "refilled" them with embedded software which, among other things, has allowed them to launch a lucrative business model around maintenance and repairs.

However, this "novelty" clashes directly with the interests of farmers, who are not willing to go through the hoop of the manufacturers from the economic point of view (the costs of software and other supplements are exorbitant, as well as the tariffs of the authorized workshops), nor from the agility that requires to solve a breakdown when the tractor stops in the middle of the country 40 miles away from the nearest workshop.

While Nebraska farmers await the approval, or not, of the state law "LB 67 on the right to repair", Polish and Ukrainian hackers are providing them with the spare parts -basically, pirated and sabotaged/manipulated software- that their tractors need. 

But not only Nebraska farmers are interested in the law, they have joined the states of Minnesota, New York, Massachusetts, Kansas and Wyoming. 

And, of course, not only affects tractors and farmers, but any device that includes software or hardware for its operation, which is almost everything. 

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1https://motherboard.vice.com/en_us/article/mg7nbv/five-states-are-considering-bills-to-legalize-the-right-to-repair-electronics  

Miguel García-Menéndez
Vice-Chairman
CCI, Industrial Cybersecurity Center 

Maria Jose de la Calle
Colaboradora CCI
CCI, Industrial Cybersecurity Center 




lunes, 12 de febrero de 2018

El derecho a reparar (también lo digital)



Como muchas cosas que giran alrededor de la tecnología, el tema del que nos hacemos eco hoy surge de un movimiento en los EEUU que no es otro que el poder reparar maquinaria que lleve incorporado hardware y software para su funcionamiento, por el propietario o cualquier taller.

Esto que parece más o menos razonable y que así funciona, por ejemplo, en el sector del automóvil, en el tema de las tecnologías de la información no lo es tanto. Así, los que disponen de herramientas de diagnóstico y reparación son las propias empresas propietarias de dicha tecnología, o algunas a las que éstas les hayan concedido esa potestad.

Este "derecho a reparar" lo que supone1 para los fabricantes, es el deber de vender repuestos y herramientas de diagnóstico a cualquier taller o particular que así lo demande.


¿Y dónde empezó esto?

De pocos territorios estadounidenses puede decirse que se encuentran más en el corazón del país  -en lo más profundo de la América profunda-  que del Estado de Nebraska. Una rápida mirada al mapa de los EEUU continentales (con permiso de Alaska) le despejará cualquier duda al respecto.

Mientras en otras latitudes -por ejemplo, las europeas- lo que se debate, o se ha debatido en fechas recientes, son derechos, nacidos al albur de “lo digital”, como el “derecho al olvido”, en la Nebraska rural el debate, propiciado también como efecto de “lo digital”, gira en torno al “derecho a reparar”, … a reparar tractores.

La digitalización arrasa. Pocas actividades, si acaso alguna, se escapan a su influencia y las relacionadas con la producción agrícola y ganadera no son una excepción. Los tractores modernos son, en realidad, ordenadores sobre grandes ruedas. Los fabricantes los han “rellenado” de software empotrado lo que, entre otras cosas, les ha permitido poner en marcha un lucrativo modelo de negocio en torno al mantenimiento y las reparaciones.

Sin embargo, esa “novedad” choca frontalmente con los intereses de los granjeros, quienes ni están dispuestos a pasar por el aro de los fabricantes desde el punto de vista económico (los costes del software y otros complementos son desorbitados, así como las tarifas de los talleres autorizados), ni desde el de la agilidad que requiere solventar una avería cuando el tractor se para en medio del campo a 80 kilómetros del taller más cercano.

Mientras los granjeros de Nebraska esperan a la aprobación, o no, de la ley estatal “LB 67 sobre del derecho a reparar”, los 'hackers' polacos y ucranianos están sirviéndoles los recambios -básicamente, software pirateado y saboteado/manipulado- que sus tractores necesitan.

Pero no sólo los granjeros de Nebraska están interesados en la ley, a ellos se han unido los estados de Minnesota, Nueva York, Massachusetts, Kansas y Wyoming.

Y, por supuesto, no sólo afecta a tractores y granjeros, sino a cualquier dispositivo que incluya para su funcionamiento software o hardware, que ya es casi todo.

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1https://motherboard.vice.com/en_us/article/mg7nbv/five-states-are-considering-bills-to-legalize-the-right-to-repair-electronics   

Miguel García-Menéndez
Vice-Chairman
CCI, Industrial Cybersecurity Center 

Maria Jose de la Calle
Colaboradora CCI
CCI, Industrial Cybersecurity Center